김대령 목사의 시사에세이
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    2003년 2월 9일 

노무현 당선자 대미특사단은 안보 외교에 문외한인가?

   미국 워싱턴 정계는 노무현 당선자의 대미 특사단이 방미하기 보름 전인 1월 18일에 RICHARD V. ALLEN 이 "Seoul's Choice: The U.S. or the North"이란 제목으로 뉴욕타임즈에 기고한 글을 통하여 미국인지 북한인지 한국 정부의 분명한 선택을 요구하는 메시지를 보냈습니다. 그럼에도 특사단 방문 직후인 2월 8일에 "한미 동맹에 점점 더 금이 가고 있다"라는 글이 실리는 어처구니 없는 일이 벌어졌습니다.

   1월 18일 자 칼럼의 표제 "Seoul's Choice: The U.S. or the North"는 이제 한국이 분명한 선택을 할 때가 되었음을 강력히 시사하는 말이다. 즉, "더 이상 북한과 미국 사이에서 머뭇거리지 말고 입장을 분명히 해달라"의 취지를 담고 있는 것이다. 노무현 당선자가 선거 유세 때 한 말 "내가 미국을 말리겠다"라든지 당선 후에 "한국이 중재한다" 한 말 등은 미국인이 듣기에는 노무현 당선자가 자유 민주주의 수호의 의지를 가지고 있다기보다 북한과 미국 중간 입장에 있는 것으로 해석된다.

   미국은 한반도에서 전쟁이 일어나는 것을 어떻게 해서든지 막아 보려고 많은 애를 쓰며 북한의 전쟁 도발 방지책을 내놓는다. 그러나 미국이 아무리 좋은 안을 내놓아도 노무현 당선자는 "우리가 주도한다"는 말 한마디로 사실상의 거절을 한다. 미국에서는 아무리 도우려 해도 돕기가 어렵게 되었다. 그렇다면 과연 한국이 주도하는가? 북한의 김정일은 이 문제에 남한이 개입하기를 원하지 않는다. 아예 대한민국의 주권 자체를 인정하지 않는 것이 김정일의 시각이다. 그에게 남한은 흡수 통일의 대상일 뿐이다. 이런 배경에서 노무현 당선자 인수위의 진솔한 시각도 들떠보겸 미국평화연구소(UPIS)-국제전략연구소(CSIS) 주최 학계인사 만찬 간담회가 마련되었다. 이 자리에서 윤영관(尹永寬) 통일외교안보분과 간사가 ‘만일 노무현 정부가 선택해야 한다면 북한의 붕괴보다는 북한이 핵무기를 보유하는 것을 선호(prefer)할 것"이라고 한 말이 미국 정계 인사들로 경악케 하였다.

   인터내셔널 헤럴드 트리뷴(IHT)지는 또 “노무현 정부의 정책은 북한의 핵무기를 용납할 수 없다는 것이지만, 그의 측근들은 북한에 대한 어떠한 군사적 행동이나 제재에는 반대한다는 점을 강조했다”면서 “익명을 요구한 리셉션 참석자는 ‘노 당선자와 그의 세대가 추구하는 궁극적 목표는 한반도를 통일하고 미국을 한반도에서 나가게 하는 것이라는 인상을 받았다’고 말했다”고 전했다.

   워싱턴 정가에 파장 일으킨 노무현 대미특사단 발언록이 2월 8일자 영자 신문에 실린 직후 인수위 윤영관 간사는 이날 보도자료를 통해 “고위 대표단은 미국평화연구소(UPIS)-국제전략연구소(CSIS) 주최 학계인사 만찬 간담회 때 한국 젊은이들의 경우 북한이 붕괴되면 곧 한반도에 전쟁이 발발할 것이므로 북한의 핵 보유보다는 붕괴를 더 위험하다고 보는 인식도 있음을 소개했을 뿐인데 기사는 이를 대표단의 견해인 것처럼 보도했다”고 해명하였다.

   그러나 마치 극소수 반미 운동권의 시각이 한국인의 시각을 대표하는 듯이 하필 그들의 말만 골라서 전하였다는 사실은 노무현 당선자의 대미 외교에 문제점이 있음을 적나라하게 드러냈다는 것이다. 설사 대미특사단의 영어가 서틀러 잘못 전달되었다고 하자. 그러나 미국 정계는 노무현 당선자 인수위의 견해를 듣고 싶었던 것인데 극소수 친북 좌익 세력의 주장을 전하니 미국인들로서는 새 정부가 미국에 등을 들리고 북한 편에 서려는 의도로 들리는 것도 무리가 아니다. 그리고 무엇보다도 노무현 당선자가 선거 유세 때 한 말 "내가 미국을 말리겠다"라든지 당선 후에 "한국이 중재한다"고 한 말의 의미를 궁금히 여기며 "더 이상 북한과 미국 사이에서 머뭇거리지 말고 입장을 분명히 해달라"는 1월 18일자 기사에 대해 대미특사단이 준 답변이 "노 당선자와 그의 세대가 추구하는 궁극적 목표는 한반도를 통일하고 미국을 한반도에서 나가게 하는 것"으로 전달되었다는 사실에 의하해 하지 않을 수 없다. 노무현 당선자의 대미특사단은 이처럼 안보 외교에 문외한이란 말인가?

   우리 민족은 북한 핵무기 보유를 지지하지 않는다는 말 한마디를 해 주는 것이 노무현 당선자 대미특사단과 인수위에게는 그렇게도 어려운 문제란 말인가? 그럼, 여기 워싱턴의 유력한 한국 전문가 RICHARD V. ALLEN 이 "Seoul's Choice: The U.S. or the North"이란 제목으로 1월 16일자 뉴욕타임즈 지에 기고한 칼럼 전문을 다시 소개해 본다:

Seoul's Choice: The U.S. or the North
By RICHARD V. ALLEN

   DWARDS, Colo. — It seems almost heretical to question the merit and durability of the United States alliance with South Korea. Yet recent events in Seoul — huge anti-American protests, a reluctance to join with the United States in facing down the North Korean nuclear threat — should prompt just such a reconsideration. South Korea may soon have to decide whether it stands with the United States, which is responsible for much of Seoul's present security and prosperity, or whether it will take another path.

   While American attention has been focused on problems in North Korea and Iraq, a troubling shift has taken place in our relationship with South Korea. On Dec. 19, Roh Moo Hyun was elected president after promising in his campaign to distance South Korea from the United States. Mr. Roh capitalized on long-smoldering anti-American sentiment: some Koreans still blame America for the division of Korea after World War II; others insist that the current tensions with North Korea are the result of the Bush administration's hard line on nuclear proliferation; still others object to the presence of 37,000 American troops on Korean soil. In his quest to win election, Mr. Roh suggested that South Korea may stay on the sidelines if war broke out between the United States and North Korea.

   Our relations with South Korea began to fray under the country's departing president, Kim Dae Jung, particularly after the Bush administration rightly made the North a member of its "axis of evil." Mr. Kim's Sunshine Policy of closer ties between the two Koreas has depended in large measure on North Korean goodwill. President Kim, who was awarded the Nobel Peace Prize for his breakthrough with the North and will leave office next month, has now been confronted with the chilling fact that during his five-year term, North Korea was hard at work developing a secret uranium enrichment program. When the cover on this program was blown by the United States in October, the likely basis for his "breakthrough" was exposed. Since then, Mr. Kim, eager to preserve his legacy, has pressured Washington to be "reasonable" with North Korea.

   In the process, Seoul has stepped into the neutral zone, and now pretends to a role of mediator between Pyongyang and Washington, declaring that both sides must make "concessions." The cynicism of this act constitutes a serious breach of faith. Moreover, it has invited the North to try to drive a wedge deeper into the American-Korean relationship by appealing to regional and ethnic solidarity against the United States.

   Of course, the South Koreans are entitled to pursue whatever policies they wish, and are free to continue to prop up a ruthless regime with large-scale investments by Hyundai and other enterprises. But they must now consider that this course will alter the type of security that the United States has provided — at enormous expense to itself — for the last five decades.

   Certainly, there is room for some differentiation in South Korean and American policies toward the North. After all, a conflict on the peninsula would claim many lives and the unfortunate geostrategic location of Seoul is the main deterrent to dealing with North Korea on military terms. If Seoul were, say, 150 miles to the south and the border region were sparsely populated, the situation would be different.

   There's also an economic imperative. North Korea has one of the cheapest labor markets in the world — doing business there is key to helping the South restore its economic competitiveness.

   Still, South Korea's position is vexing, particularly because its people are divided on the issue of reunification and the huge financial burdens that would come with it. I know from conversations with Korean government officials that Seoul took a hard look at the reunification experience of Germany and made up its mind to keep a secure border with the North. Judging from the scant practical steps its government has taken, nobody in South Korea seems to expect reunification to happen anytime soon.

   The Sunshine Policy, which I used to support, once had an outside chance of changing the course of North Korean policy. But it has only increased the dependence of the donor upon the recipient. South Korea pumps more money into the North than does any country but China.

   Fine. Then let United States support go elsewhere. Among the modifications Washington should now consider is the continued presence of 37,000 United States troops in harm's way, especially now that the harm can come from two directions ?North Korea and violent South Korean protesters. We must make clear to the South that while we will honor the terms of our mutual defense treaty, which means that we will respond to any aggression by the North, we will not stay where we are not wanted.

   The first step should be to reduce our military presence on the peninsula by 25 percent by the end of 2004. After that, we should pull out roughly 10,000 troops a year for the following three years. If Seoul is serious about neutrality, then it can plan to assume eventual responsibility for its own frontline defense with its more than 600,000 well-armed troops. The gradual withdrawal of American troops will be neither destabilizing nor provocative, especially if combined with a reaffirmation of our security commitment to South Korea.

   Some will say this is a strategic blunder, sending the wrong signal in a fragile region and robbing our forces of an important training ground. But the United States will continue to have a large presence in Asia and our troops will be able to get experience elsewhere.

   China, as North Korea's main provider, is said to hold the trump card, but shows no sign of playing it any time soon to ease the situation, preferring to use North Korea as a lever against the United States. We have our own cards to play, not least in guiding Japan to a sensible policy of considering arming itself with nuclear weapons should North Korea persist.

   President Bush sees no merit in rewarding Kim Jong Il, North Korea's leader, for stopping what he pledged not to do in the first place. Mr. Bush has said he will talk, but not negotiate with, North Korea. Now he needs to make clear to South Korea that staying in the neutral zone will not be without cost to the bilateral relationship.

   (Richard V. Allen, national security adviser from 1980 to 1982, is a senior fellow at the Hoover Institution.) 

김대령 목사의 글    
http://www.geocities.com/sion_preaching    

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